Nutrición

La importancia de la vitamina D3

9 de enero, 2018 | Alfonso Amado

¿La vitamina D3 podría prevenir catarros?

Nuestro cuerpo produce naturalmente la vitamina D en respuesta a la luz solar, lo que significa que puede ser difícil el mantener niveles adecuados de vitamina D en el invierno en ciertas localizaciones, debido a las grandes variaciones estacionales en la luz solar.

Un estudio publicado en línea en la revista Pediatrics, muestra que el riesgo de infecciones respiratorias en escolares podría reducirse administrando un suplemento diario de vitamina D. Este estudio apoya los hallazgos de algunas investigaciones previas. Un equipo internacional de investigadores descubrió que los suplementos de vitamina D disminuyen el riesgo de infecciones respiratorias en los niños cuya sangre mostraron niveles bajos de vitamina D al inicio del estudio.

Numerosos estudios recientes han indicado que la vitamina D tiene un impacto significativo sobre la función inmune del cuerpo, además de su función de desarrollar y mantener unos huesos fuertes.

La investigación conducida por Camargo y otros investigadores han relacionado altos niveles de vitamina D con un menor riesgo de infecciones respiratorias, incluyendo los resfriados o la gripe. Sin embargo, estos estudios habían sido sólo observacionales y no podían por lo tanto proporcionar evidencias de que la vitamina podía proteger contra la infección.

Para el nuevo estudio, los investigadores evaluaron los datos del Estudio Sky Blue, que se llevó a cabo en Ulaanbaatar, Mongolia por un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard.

Los pacientes originarios de Mongolia tienen un alto riesgo de deficiencia de vitamina D, especialmente durante los meses de invierno. El estudio Sky Blue evaluó escolares con bajos niveles sanguíneos de 25-hidroxivitamina D (25OHD), en el inicio del estudio (la 25OHD se considera la mejor medida para establecer el estado de vitamina D).

Camargo y su equipo compararon el número de infecciones respiratorias en invierno en el grupo de niños que recibieron dosis diarias de vitamina D añadidos a la leche producida localmente, con el grupo control de niños que recibieron la misma leche pero sin vitamina D. Al inicio del estudio, el equipo obtuvo muestras de sangre de todos los niños para identificar su nivel de deficiencia de vitamina D.

Los niveles promedio eran 25OHD alrededor de 7 ng / ml (17 nmol / L) en ambos grupos al inicio del estudio. Sin embargo, al final de la terapia de siete semanas de la prueba de sangre reveló diferencias significativas entre los dos grupos, con los del grupo de la vitamina D promedio de 19 ng / ml (47 nmol / L), y aunque esta es todavía bajo, lo fue considerablemente mayor que al comienzo de la prueba. Basándose en los informes de los padres, los niños del grupo de la vitamina D tenían alrededor de un 50% menos de infecciones respiratorias en comparación con los del grupo de control.

Camargo, profesor de Medicina en la Harvard Medical School, explica:

«Nuestro estudio de diseño proporciona una fuerte evidencia de que la asociación entre bajos de vitamina D y las infecciones respiratorias es causal y que el tratamiento de niveles bajos de vitamina D en los niños (que es un suplemento barato y seguro) puede a prevenir algunas infecciones respiratorias. El gran beneficio se relaciona sin duda en niños que tienen un déficit de vitamina D3 de base, así que yo no esperaría que el suplemento para proporcionar un beneficio similar en los niños que comienzan con niveles saludables de vitamina D. La cuestión clave para la investigación futura es a qué nivel inicial de vitamina D que los niños ya no recibirían beneficios del suplementos en invierno »

El equipo destaca que utilizaron 300 UI de vitamina D al día, que fue superior a la dosis diaria recomendada en el inicio del estudio. Sin embargo, desde entonces, el Instituto de Medicina de EE.UU. ha aumentado la dosis recomendada para niños a 400 UI, mientras que otros grupos recomiendan dosis diarias de hasta 1.000 UI para los niños en riesgo de deficiencia de vitamina D.

 

En España se recomienda la suplementación con vitamina D3 en todos los niños por debajo del año.

¿Deberíamos vigilar a niños con posible déficit de vitamina D3 por encima del año también?